2020.07.17食事・ドッグフード , 心のケア , 食事ケア

台風シーズンのケア~愛犬を落ち着かせる味覚とは

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台風の音を怖がる犬
7月から8月にかけては台風が多い時期。いつもと違う大きな音がしたり、雷の発生したりと愛犬にとって不快な要素がいっぱいです。敏感に反応する愛犬の場合、お腹を下したり、パニックになったりと、とても心配。出来ることがあるならケアをしてあげたいもの。

毎年訪れる台風の恐怖に対して少しでも緊張を緩和するためのトレーニングや環境の工夫は必要ですが、食べものでもサポートしてあげるのはいかがでしょう。味覚によって反応する脳の働きを利用するのです。今回は、愛犬を落ちつかせる味覚と与え方についてペットフィーディストの山本が説明します。

緊張したときの体の変化

緊張している犬
日常と違う音や気圧の変化に敏感なタイプの犬は多く、体が震えたり、分離不安のように飼い主の傍を離れなかったり、また大型犬であればパニックになったときの破壊力はすさまじくケージを壊してしまうということも聞きます。こんなに恐怖を感じているとき、体のなかではどんな変化が起きているのでしょう。

緊張や恐怖を感じている時は心拍数が増えます。交感神経が活発になっている状態ですね。戦ったり、逃げたりすることへ準備で体にもともと備わっている機能です。緊張や恐怖といったことだけでなく、とっても嬉しくて興奮が続いているときも同じです。

私たちも何かに夢中になっている時や大きな心配事を抱えている時にも、食欲が湧かないという経験がありませんか。私たちも犬もこのような交感神経が活発なときはお腹の働きがお休みしています。そのため、緊張が続くと下痢や軟便、または嘔吐してしまうといった症状が出やすいのです。

そのため、台風が苦手なパートナーには天気予報を確認して早めに消化に良い食事を用意することもケアの一つです。

気を付けなければならないのは、台風が近づくという緊張感を飼い主の方からたくさん発信してしまうこと。案外やりがちですよね。まずは私たちが慌てなくても良いよう日頃からできる準備をしておくべきです。

緊張ケアに役立つ味覚とは

蜂蜜を見つめるキャバリア
犬たちは何でも食べるかのように言われますが、けっこう好きなもの、嫌いなものといった嗜好があるものです。
甘味に関しては私たちと同じように好む犬は多いです。だからうっかり私たちのお菓子をお裾分けなんてしたら、味をしめてずっと欲しがるようなことにもなります。もちろん糖質の摂り過ぎは肥満や糖尿病、膵臓への負担などデメリットが大きいです。だから普段はできるだけ糖質を与え過ぎないように注意が必要です。

 甘味の効能

甘味は気分を落ち着かせることが期待できます。私たちも犬も甘味を摂ることで脳内にて快感物質が生じる仕組みが働く機能があります。気持ちをまったりさせるようなイメージです。たくさん与えて血糖値を高く上げてしまうことは逆効果ですが、ほんの少量の甘味を用いて緊張や恐怖を和らげることはおすすめです。

 犬に与えやすい甘味食材

かぼちゃ、サツマイモ・・・比較的嗜好性が高いです。柔らかく茹でて与えましょう。
     【参考商品】そのまま与えられるかぼちゃ・サツマイモ

果物・・・バナナ、みかん、キウイなどを少量(小型犬で小さじ1杯くらい)を与えます。
     【参考商品】バナナのおやつ

蜂蜜・・・甘味は強いので少量(小型犬小さじ1/2杯)を舐めさせます。
     ※念のため、パピーへの蜂蜜の使用は控えてください。(1歳以上から)
     代わりに甘味のあるパピー用歯磨きジェル を舐めさせるのはおすすめです。

天気予報などで台風が近づいてくるときは、ゆっくり落ち着いて過ごせる場所に誘導し消化の良い食事を摂らせ、甘味のあるものも少し与えておきましょう。

あくまで緊張や恐怖を少し和らげることにつながるケアとしての提案ですので、与えることに心配な面がある場合は獣医師にご相談のうえ試してみてください。

まとめ

恐怖による緊張は愛犬の体調に悪影響を及ぼしてしまいます。極度の怖がりだから…とあきらめるのではなく、少しでもストレスを軽減できる方法を見つけてあげてください。
特に緊張から発作を起こす症状が出る場合は、発作の頻度を減らすためにも何かできることをしてあげると良いでしょう。

甘味を大量に与えることは避けるべきですが、ストレスのケアの一つとして少量利用するのは簡単に出来るケアの一つ。
まずは、平常時に少し味見をさせて気に入るかどうか反応をみてくださいね。
パートナーが気に入るアイテムをできるだけ知っておくことが将来に介護が必要になったときにも役立ちますよ。

【参考記事】
・獣医師が解説!春に注意したい犬のストレスとホルモン 
・行動学の専門家がお答え!犬が雷を怖がる理由と対処法  

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山本 由能(やまもと ゆの) ペットフーディスト、ペット栄養管理士、ペットケア専門士

山本 由能(やまもと ゆの) ペットフーディスト、ペット栄養管理士、ペットケア専門士

現在の愛犬との生活がきっかけで犬の食事や心のケアについて勉強を始めたことがご縁となりGREEN DOGへ。日々の業務ではパピーからシニア犬までさまざまなお悩みに対応しています。最近は介護やペットロスについてのご相談も増えてきました。自身も飼い主のひとりとして一緒に悩み考えることで研鑽を積んでいます。
山本 由能(やまもと ゆの) ペットフーディスト、ペット栄養管理士、ペットケア専門士

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